Czym jest geomagnetyka i jaki ma wpływ na życie ludzkie?

Geomagnetyka wiąże się bez wątpienia z geologicznymi badaniami nad magnetycznymi biegunami Ziemi. Nasza planeta została tak skonstruowana, tak się ukształtowała, że wydziela specjalne pole magnetyczne, które ma wpływ nie tylko na nasze życie, na życie na ziemskiej powierzchni, ale także na procesy zachodzące na jej powierzchni.

Pole magnetyczne Ziemi lub pole geomagnetyczne jest indukowane przez pole magnetyczne w pewnej przestrzeni wokół Ziemi, w którym działa siła magnetyczna generowana przez geodynamikę w Ziemi. Pole magnetyczne Ziemi rozciąga się do stu tysięcy kilometrów od planety. Jednak po stronie Słońca jest ściśnięty i wydłużony z powodu wiatru słonecznego. Jest to ważne zjawisko dla ochrony biosfery lub ziemskiego życia na powierzchni.

Pole magnetyczne Ziemi jest głównie dipolem. Jego oś nie przechodzi przez środek Ziemi. Położenie biegunów magnetycznych dryfuje z różnymi prędkościami. W ostatnich latach nawet kilkadziesiąt kilometrów rocznie, powodując problemy z nawigacją. Pole magnetyczne jest generowane przez prąd elektryczny generowany przez przepływ ciekłego zewnętrznego rdzenia ziemi między stałym wewnętrznym rdzeniem planety a płaszczem Ziemi. Proces ten działa jak ogromny hydrodynamiczny „geodynamo”.

Podstawowymi elementami są nikiel lub żelazo. Pole geomagnetyczne jest bardzo zmienne w czasie, nie tylko pod względem wytrzymałości, ale także polaryzacji, która często zmieniała się w przeszłości. Zmiany biegunowości występują w ciągu kilkudziesięciu tysięcy lat, są spontaniczne lub powstają z przyczyn takich jak aktywność wulkaniczna lub uderzenia asteroidy.

Metody związane z polem magnetycznym ziemi, wykorzystywanym w geologicznych badaniach, były jednym z dowodów na ruch kontynentów i umożliwiły pojawienie się teorii tektoniki płyt. Obecnie zmiana polaryzacji jest mało prawdopodobna.

Warto podkreślić jak dużą, choć niezauważalną rolę odgrywa geomagnetyzacja, dlatego badania nad nią prowadzone są wyjątkowo interesujące i w wielu krajach traktowane priorytetowo.